post image
Jill mendampingi suami saat dia sedang tidak mengajar/ Net
KOMENTAR

DIBALIK kesuksesan seorang suami ada wanita hebat di belakangnya. Nampaknya idiom klasik tersebut berlaku juga bagi Jill Tracy Biden, istri mantan Wakil Presiden AS era Barack Obama, Joe Biden, yang kini tengah mencalonkan diri sebagai presiden Amerika.

Jill sebelumnya tidak terlalu mendapat sorotan luas media. Semua berubah ketika suaminya menjadi Wakil Presiden Amerika Serikat pada 2008. Faktor lain juga karena Jill dikenal tidak terlalu menonjolkan diri di negara bagian asalnya di Delaware.

Setelah suaminya masuk ke Gedung Putih, dunia seolah ikut menyoroti profesor perguruan tinggi berusia 69 tahun ini dan itu terus berlangsung sampai sang suami menyelesaikan jabatannya. Kini ketika suaminya mencalonkan diri sebagai presiden, kembali perhatian dunia terarah kepadanya.

Lahir di New Jersey, Jill menghabiskan sebagian besar masa kecilnya di Willow Grove, Pennsylvania bersama empat adik perempuannya dan orang tuanya. Ayahnya Donald bekerja sebagai teller di bank, sedangkan ibunya Bonny adalah seorang ibu rumah tangga.

Setelah lulus SMA, Jill mengejar gelar dalam fashion merchandising, namun akhirnya memutuskan untuk mengambil jurusan bahasa Inggris di University of Delaware. Di sana dia bertemu dengan suami pertama, Bill Stevenson, yang kemudian cerai pada tahun 1975.

Di belahan lain, tahun 1972, Joe Biden kehilangan istri pertamanya, Neilia, dan putri mereka yang berusia satu tahun, Naomi, dalam kecelakaan mobil yang parah. Joe hampir melepaskan karier politiknya sebagai senator Delaware untuk mencurahkan perhatiannya kepada putra-putranya, Beau dan Hunter, yang lolos dari kecelakaan itu. Tetapi berkat dukungan dari orang-orang terdekatnya Joe urung melakukan hal itu.

Tiga tahun kemudian, dia bertemu Jill pada sebuah kencan buta.

"Dia (Jill) mengembalikan hidupku," tulis Joe dalam memoarnya 'Promises to Keep' pada tahun 2007.

"Dia membuatku mulai berpikir bahwa keluargaku mungkin akan utuh kembali."
Pasangan itu kemudian menikah pada 1977 dan menyambut anak pertama mereka pada 1980, seperti dikutip dari The Indian Express, Rabu (7/10).

Pada 2015, tragedi kembali menimpa Joe Biden. Putra tertua, Beau, meninggal karena kanker otak. Beau meninggalkan istrinya, Hallie Biden, dan kedua anak kecil mereka.

"Hidup kami berubah dalam sekejap. Selama sakitnya, kami benar-benar percaya bahwa dia akan hidup, sampai dia menutup matanya, dan kami tidak pernah putus asa," kata Jill dalam wawancara dengan USA Today tahun lalu.

Tetapi terlepas dari semua pasang surut, Jill dengan tegas berdiri di sisi suaminya melalui ketiga tawaran presiden (1988, 2008 dan 2020), baik sebagai Wakil Presiden AS, maupun skandal politik yang melumpuhkan.

Karier Jill sebagai pendidik menjadi pusat perhatian ketika dia menjadi satu-satunya wanita kedua dalam sejarah yang memegang pekerjaan penuh waktu di luar Gedung Putih sementara suaminya menjabat sebagai Wakil Presiden di bawah pemerintahan Obama.

Dia memulai karirnya sebagai guru bahasa Inggris di sekolah umum setempat dan rumah sakit jiwa setelah lulus dari University of Delaware. Kemudian, dia memperoleh dua gelar master - satu dalam membaca dan satu lagi dalam bahasa Inggris - semuanya ia raih sambil bekerja dan membesarkan keluarga dengan Joe.

Jill mengajar komposisi bahasa Inggris di Delaware Technical and Community College selama 15 tahun.

Ketika Joe dinobatkan sebagai calon wakil presiden Obama pada tahun 2008, dia diketahui bergabung dengan suaminya di jalur kampanye hanya selama akhir pekan ketika dia tidak mengajar. Di antara waktu kampanye, dia membuka berkas-berkas makalah di atas bus kampanye mereka saat melewati berbagai negara bagian AS.

"Jill selalu menilai makalah (siswanya)," kata mantan ibu negara Michelle Obama selama wawancara keluar bersama mereka dengan People Magazine. "Yang lucu karena aku lupa, 'Oh ya, kamu punya pekerjaan harian!' Lalu dia mengeluarkan surat-suratnya dan dia sangat rajin dan aku seperti, 'Lihat dirimu! Anda punya pekerjaan! Katakan padaku! Katakan padaku seperti apa rasanya!"

Menurut sebuah laporan oleh Washington Post, Jill telah berhenti dari mengajar untuk pertama kalinya sejak tahun 1981 untuk berada di sisi Joe untuk kampanye kepresidenannya tahun ini. Namun dalam wawancara baru-baru ini dengan CBS News, Jill mengatakan dia berniat untuk kembali ke kelas jika Joe terpilih.

"Jika kita sampai di Gedung Putih, saya akan terus mengajar," katanya. "Ini penting, dan saya ingin orang menghargai guru dan mengetahui kontribusi mereka, serta mengangkat profesinya."

Mengingat pengalamannya yang luas di bidang pendidikan, tidak mengherankan jika ia ditugaskan untuk inisiatif untuk meningkatkan kesadaran tentang nilai community college pada tahun 2009. Kemudian pada tahun 2012, selama tur 'Community College to Career', dia membantu mempromosikan hubungan antara perguruan tinggi dan bisnis lokal.

Selama masa jabatannya sebagai ibu wakil presiden, Jill bersama ibu negara Michelle Obama juga dikenal sebagai juara bagi keluarga militer. Mereka mendirikan Joining Forces Initiative pada tahun 2011, dan melakukan beberapa kunjungan ke Center for the Intrepid, yang merupakan fasilitas rehabilitasi untuk korban luka bakar dan diamputasi di Texas.

Para ahli mengatakan pendidikan dan tunjangan bagi keluarga militer kemungkinan menjadi dua penyebab yang paling dia dukung secara vokal bahkan jika dia kembali ke Gedung Putih sebagai Ibu Negara setelah pemilihan yang akan datang.

Selama bertahun-tahun, Jill menghadapi kemarahan karena secara konsisten membela suaminya dalam menghadapi beberapa tuduhan yang memberatkan. Kontroversi yang muncul lagi tahun ini membahas penanganan Joe yang buruk atas sidang konfirmasi Mahkamah Agung 1991 untuk Clarence Thomas, di mana profesor hukum Anita Hill menuduh calon Mahkamah Agung saat itu melakukan pelecehan seksual yang terus-menerus.

Joe adalah ketua Komite Kehakiman Senat pada saat itu dan secara luas dikritik karena mengizinkan Thomas bersaksi di hadapan Hill. Ia juga tidak mengambil kesaksian dari tiga wanita yang menawarkan cerita mereka sendiri tentang Thomas.

Close X

Menyibak Rintangan Yang Dihadapi Perempuan di Panggung Politik Amerika. Akankah Kamala Harris Mengubah Keadaan?

Sebelumnya

Diana Rikasari: Fashion Blogger Indonesia dengan Segudang Prestasi Mengagumkan

Berikutnya

KOMENTAR ANDA

Artikel Farah Women